Par Liliane Nicolas et Benjamin Zizi d’Écohabitation

Cette semaine, en prévision des grandes chaleurs de l’été, on s’attaque aux climatiseurs et à la climatisation naturelle!

Ceux qui habitent en milieu urbain peuvent être touchés par la chaleur accablante, puisque la température ambiante y est parfois de 5 à 9 degrés Celsius plus élevée que dans les espaces ruraux! Cette différence marquée est le résultat d’une combinaison de facteurs, dont le manque de végétation, la présence en grande quantité de bitume (asphalte), la chaleur émise par les véhicules : c’est le phénomène des îlots de chaleur et un impact réel des changements climatiques. Ironiquement, la présence de climatiseurs qui soufflent l’air chaud extrait de bâtiments ajoute à la chaleur ambiante. Ceci dit, la chaleur peut également incommoder les résidents des banlieues ou de campagnes!

Pour la majorité d’entre nous, la chaleur n’est problématique que quelques semaines par année. Comment donc traverser l’été sans trop souffrir de la chaleur, et sans climatisation? Écohabitation fait un petit tour d’horizon d’actions pour rafraîchir la maison sans recourir à une unité de climatisation… qui refroidit la maison, mais réchauffe le climat!

Petits travaux

Débarrassez-vous des vieux frigos, des ampoules à incandescence, et cuisinez frais!

Un vieux frigo peut dégager une importante quantité de chaleur. Il en va de même pour certains systèmes d’éclairage; les ampoules incandescentes et halogènes produisent beaucoup plus de chaleur que les ampoules fluocompactes ou les lampes LED. Ainsi, l’ensemble des appareils électriques de la maison peut produire autant de chaleur qu’une plinthe électrique de bonne taille. Prenez note que des appareils électriques efficaces (homologués Energy Star par exemple) peuvent contribuer à réduire la chaleur produite à l’intérieur même de l’habitation. De même, privilégiez les salades ou les aliments froids, et limitez l’utilisation de l’eau chaude lors de la douche. La leçon n°1 : moins vous amenez de chaleur chez vous, moins vous devrez refroidir! Simple, non?

Étanchéiser contre la chaleur

Étanchéisez la maison par de petits travaux; inspectez les pourtours des fenêtres, autour des installations électriques et de plomberie, autour des conduits de ventilation dans la cuisine et la salle de bain, etc. Ces endroits par où l’air froid s’infiltre en hiver permettent aussi à l’air chaud et à l’humidité de s’infiltrer en été.

Vive les volets roulants!

Ouvrir les fenêtres peut bien sûr rafraîchir l’air ambiant, mais seulement lorsque la température à l’extérieur est inférieure à celle à l’intérieur! Souvent, l’idéal est d’ouvrir seulement la nuit. Le jour, bloquer l’entrée du soleil avec une toile opaque, peu dispendieuse, ou encore avec des stores vénitiens réduira la quantité de chaleur qui entre dans l’habitation. Mais ce sont surtout les volets roulants qui isolent de la chaleur. Cette stratégie est particulièrement efficace dans les maisons bien isolées.

Ventiler

Sans réellement refroidir une pièce, les ventilateurs de plafond ou de table peuvent redistribuer l’air de manière à créer une impression de fraîcheur. Vous devez ressentir le courant d’air lorsque vous êtes sous le ventilateur. Un ventilateur de fenêtre facilitera l’entrée de l’air frais pendant la nuit.

Plantes rafraîchissantes

Les plantes grimpantes, les vignes par exemple, lorsque placées sur les murs particulièrement ensoleillés empêcheront quelque peu la chaleur d’être stockée dans les murs. Pour en savoir plus, lisez cette réponse, et téléchargez le guide gratuit et très complet sur le sujet du Centre d’écologie urbaine. Le phénomène d’évapotranspiration que les plantes utilisent pour réguler leur température intérieure contribue au rafraîchissement de l’air ambiant. Ainsi, n’hésitez pas à multiplier les plantes sur vos balcons, terrasses, et même à l’intérieur : vous créerez une oasis de verdure avec de nombreux effets bénéfiques!

Utilisez les lois de la thermodynamique

C’est magique : l’eau, quand elle s’évapore, puise une grande quantité de chaleur latente pour changer de phase et le retire de l’environnement extérieur. C’est un phénomène bien connu et exploité depuis des millénaires dans les régions les plus chaudes de la planète. C’est d’ailleurs le phénomène qu’utilisent les plantes avec l’évapotranspiration, et nous-mêmes avec la transpiration. Ainsi, pendant les périodes les plus chaudes et sèches, vous pouvez suspendre un linge humide devant vos entrées d’air ou un ventilateur, ou humidifier légèrement vos rideaux. Vous pouvez également utiliser un brumisateur directement sur les parties du corps non recouvertes par les vêtements. L’efficacité de cette mesure diminue alors que le taux d’humidité ambiant augmente, surveillez donc votre hygromètre : quand l’air est déjà saturé en humidité, l’effet sera très limité! De même, n’utilisez cette méthode qu’à bon escient, car elle est consommatrice d’eau pendant des périodes possibles de sécheresse.

Nouvelles constructions et grandes rénovations

Toits blancs, murs pâles

Un toit et des murs extérieurs de couleur pâle aideront également à réduire la température de la maison. D’ailleurs, les toits blancs devraient bientôt devenir plus répandus, entre autres à Montréal où certains arrondissements les exigent pour toute nouvelle construction. Du même coup, ils interdisent les toits noirs qui ont la propriété d’absorber la chaleur, puis de la transmettre à l’intérieur… rappelons qu’une toiture en asphalte atteindra facilement 65 degrés Celsius sous un soleil de plomb. Les toits végétalisés, comme les toits blancs, rendent plus confortables les pièces qui se trouvent en dessous. De façon générale, évitez tous les matériaux qui peuvent augmenter le phénomène des îlots de chaleur.Isoler le toit et ventiler l’air surchauffé du grenier!

Une bonne isolation de l’entretoit ou du grenier augmentera votre confort. Plusieurs vieux immeubles sont complètement dépourvus d’isolation dans l’entretoit et une toiture peut atteindre au-delà de 65 degrés Celsius en été. C’est comme si vous aviez un radiateur au-dessus de la tête! Certains systèmes ingénieux existent pour ventiler l’air de vos greniers, comme les ventilateurs de toit SolarStar.

Fenêtres et feuillus

Lorsque l’on construit une maison, quelques règles de base sont à respecter pour éviter les surchauffes en été. D’abord, limitez le nombre et la surface des fenêtres à l’est et à l’ouest pour privilégier celles au sud. En été, les premières reçoivent facilement deux fois plus d’énergie solaire que celles situées au sud, car par moments les rayons du soleil y entrent presque horizontalement, tout particulièrement en fin d’après-midi. En hiver, les gains solaires se font principalement via les fenêtres orientées au sud, alors vous profiterez encore pleinement de cette énergie gratuite. Pour cette même raison, il est également recommandé de placer des entraves au soleil sur les côtés est et ouest, idéalement… des arbres feuillus. Pour aller encore plus loin, vous pouvez concevoir vos surplombs de fenêtres afin qu’ils laissent passer le soleil en hiver, et le bloquent en été selon les concepts de la maison solaire passive exposés ci-dessus.

Pour le choix des fenêtres, pensez également aux vitrages à basse émissivité ou «Low-E» qui limitent grandement les déperditions de chaleur en hiver, mais aussi la pénétration de la chaleur en été en provenance du rayonnement des objets extérieurs (chaussées, voitures, etc.).

Étanchéité!

Les principes de bonnes isolation et étanchéité s’appliquent aussi en été. Une maison étanche résistera mieux aux infiltrations d’air chaud en provenance de l’extérieur.

Et si vous y tenez vraiment…

Si vous décidez tout de même de vous procurer un climatiseur, optez pour un modèle homologué Energy Star, ou du moins consultez l’étiquette ÉnerGuide (obligatoire sur tous les appareils) pour faire un choix éclairé. Également, évitez de placer votre climatiseur de fenêtre en plein soleil; il consommerait alors beaucoup plus d’énergie. À ce sujet, consultez notre réponse à la question suivante : “«Quelles sont les meilleures options pour des climatiseurs muraux?»:http://www.ecohabitation.com/assistance/question/climatiseurs-quelles-sont-les-meilleures-options-pour-des-climatiseurs-muraux”

Nota : Si vous ou une personne dans votre demeure faites partie d’une population vulnérable à la chaleur, soit les jeunes enfants, les gens âgés, souffrant de maladies chroniques ou prenant des médicaments, évaluez bien la décision de ne pas installer un climatiseur.